Одну из поразительных черт мимикрии составляет ее связанность с женским полом. Весьма обычно встретить виды с немиметическими самцами, имеющими сходный рисунок с ближайшими систематическими формами, и миметическими самками, видоизмененными для подражания другим, часто далеко отстоящим формам. Раньше уже было отмечено, насколько часто такие имитаторы являются полиморфными, и это состояние часто бывает ограничено женским полом. Надо также отметить, что когда оба пола миметические, самки почти всегда являются лучшими имитаторами. Повидимому три фактора обусловливают это своеобразное явление. Совершенно ясно, что самки больше нуждаются в защите, чем самцы. Они обладают более тяжелым телом и подвергаются большей опасности во время откладывания яичек. Поэтому ясно, что даже там, где оба пола являются миметическими, отбор будет проявляться менее строго относительно самцов, и вследствие одного этогс у них можно ожидать менее совершенного сходства. Во-вторых, сомнительно, чтобы самец был способен к такому близкому приближению к модели, как самка, так как по-видимому он в общем менее изменчив. Фишер и Форд (1928) предприняли исследование по изменчивости некоторых ночных бабочек. У 35 видов основной цвет был достаточно хорошо выражен и поддавался сравнению по стандартной шкале цветов. Более 5000 особей было пересмотрено с этой точки зрения. Применяя соответствующие статистические предосторожности, было выяснено, что средняя изменчивость самок приблизительно на 30% выше, чем у самцов. Генетические основания этого явления далеко еще не ясны. У бабочек самки являются гетерогаметным полом. Поэтому рецессивные факторы в половой хромосоме самок всегда не замаскированы, но они должны быть гомозиготны, чтобы выявляться у самца. Это должно увеличить общую изменчивость самок, но в степени, совершенно не соответствующей для объяснения данного явления: оно может только в небольшой степени способствовать половому различию при изменчивости, которая таким образом проявляется неожиданно повышенной.