Окультуривание растений и приручение животныхОкультуривание растений и приручение животных потребовали длительного и тесного контакта человека с другими живыми существами, большой любви к етим, терпеливого наблюдения за их свойствами и привычками. Но в наши дни такой подход не в большом почете. Современных достижений на этом поприще не наблюдается — фактически почти все культивируемые ныне растений были окультурены еще в доисторические времена. Наша неспособность изыскать новые возможности — одно из доказательств отдаления человека от природы, его изоляции за стенами бастиона культуры. Совсем недавно была сделана попытка снова сблизить человека с природой. Возвратившись к почти утерянной традиции, биохимики и специалисты по вопросам питания принялись изучать питательные свойства дикорастущих растений. Они нашли несколько разновидностей растений, которые могли бы быть превосходно использованы человеком.

В ходе изысканий, проведенных за последнее время Массачузетским технологическим институтом, были обнаружены «огромные нетронутые резервы продовольствия» среди растений местной флоры Центральной Америки. Изучив около 200 видов местных растений, которые могут быть использованы в пищу, научные сотрудники института установили, что некоторые из них чрезвычайно богаты минеральными солями и витаминами. В полузасушливой зоне северо-восточной Бразилии сотрудниками института питания Бразильского университета были открыты растения, отличающиеся самым высоким в мире содержанием "кальция и витамина А. Этот замечательный источник кальция — растение Маге, принадлежащее к семейству ананасовых. Из него можно изготовить напиток, содержащий в 15 раз больше кальция, чем молоко. Новым источником витамина А является масло из плодов пальмы Maurltla flexuosa Mart, в кубическом сантиметре которого содержится 5000 единиц этого витамина К Если бы такие растения выращивались в более или менее значительных масштабах, то наука о питании получила бы в свое распоряжение целый арсенал незаменимых средств для борьбы против различных видов специфического голодания.

Еще интересные статьи :