Потребление молокаХотя по потреблению молока Соединенные Штаты занимают одно из первых мест в мире, все же, по словам Шермана недостаток кальция в организме американцев — наиболее распространенный вид пищевой недостаточности. В Англии рахит встречается у детей настолько часто, что в течение многих лет эта болезнь была известна всему миру как «английская болезнь». С другой стороны, в тропиках, где почва гораздо беднее кальцием и где потребление молока и молочных продуктов намного ниже, чем в умеренной зоне, рахит встречается редко и разрушение зубов представляет собой не столь распространенное явление. Причина этого в том, что в жарких странах, где круглый год сияет солнце, человеческий организм под действием ультрафиолетовых лучей вырабатывает большое количество витамина D. Таким образом, в организме устанавливается замечательное равновесие, и весь получаемый кальций усваивается.

В таких районах, как бассейн реки Амазонки, Бельгийское Конго, Мексика и Пуэрто-Рико, где потребление кальция вдвое меньше того количества, которое предписывается специалистами, рахит фактически неизвестен. Мексиканский врач Ригоберто Агиллар изучавший вопросы питания, в ходе обследования обнаружил, из 10 тыс. детей в Мексике 5 тыс. страдают самыми различными болезнями, вызываемыми недостатком тех или иных питательных веществ, но среди них не было ни одного больного рахитом. В Пуэрто-Рико, этой подлинной экспериментальной лаборатории голода, доктор Лидия Робертс установила полное отсутствие рахита у населения. Тот факт, что негры, живущие, как правило, Е Тропических районах, имеют более крепкие зубы, чем белое население, тесно связан с более эффективным усвоением ими кальция. Никакой другой народ не в состоянии выдерживать прямое действие солнечных лучей так долго, как негры, сильная пигментация кожи которых защищает их организм от вредного действия слишком интенсивных лучей, особенно тепловых. И если бы не цвет кожи, который служит им защитой, негры, работающие полуголыми на плантациях Африки и Латинской Америки, не могли бы безнаказанно подвергать себя опасности солнечного удара. И несмотря на сильную пигментацию кожи, их организм отлично использует свою способность к фотосинтезу ультрафиолетовых лучей и вырабатывает витамин D в количествах, достаточных для усвоения кальция.

Еще интересные статьи :