Вспышки голода потрясали ЕвропуВспышки голода потрясали Европу весь XVIII в., и во второй половине этого века казалось, что все враждебные силы без исключения сговорились удерживать этот континент в состоянии хронического голодания. Голод, господствовавший в период между 1769 и 1789 г., несомненно, сыграл решающую роль во взрыве Французской революции. В подробном исследовании этой революции, сделанном Тэном, указывается, что голод и нищета явились главными причинами возникновения революции. Его описание этой эпохи во многих случаях необычайно ярко и выразительно, что можно видеть из следующего отрывка. «Две причины подогревали и поддерживали всеобщее возбуждение. Первой из них был постоянный продовольственный кризис. Этот кризис, продолжавшийся в течение 10 лет и усугубленный самим голодом, довел до безумия народные страсти… Когда река поднимается до уровня своих берегов, достаточно малейшего повышения воды, чтобы вызвать разлив. Такое же влияние в XVIII в. оказала и народная нужда. Люди, с трудом живущие даже тогда, когда хлеб дешев, видят, как смерть заглядывает им в глаза, когда цены растут» •.

Тэн приводит данные, свидетельствующие о всеобщей нищете, которую переживал французский народ. В Нормандии 25% населения вынуждено было нищенствовать. Муниципалитет Руана писал королю, что люди не могут покупать хлеб по высоким ценам, и отмечал: «Но даже для тех, кто в состоянии купить его, разве это хлеб?» В Париже число бедняков утроилось, и нищета царила и в городе, и в деревне. По свидетельству епископа Шартрского, «люди ели траву, как овцы, и умирали, как мухи». По словам другого современника, «приближение 14 июля ознаменовалось усилением голода. Толпы людей осаждали каждую булочную. Хлеб распределялся крайне скупо. И хлеб этот обычно был черным, горьким, смешанным с глиной. Он вызывал воспаление горла и боли в желудке». Тэн добавляет, что в головах возбужденных людей, толпившихся в длинных очередях у дверей булочных, бродили мрачные мысли. Это была подоплека великого взрыва, когда изголодавшийся народ, вдохновленный надеждой на лучшее будущее, массами пошел на штурм стен Бастилии.

Еще интересные статьи :