Хроническое голоданиеХроническое голодание подтачивает силы китайского народа, но этой скрытой трагедии как будто недостаточно: время от времени случаются грандиозные стихийные бедствия, ввергающие этот многострадальный народ в пучину всеобщего голода. Ни в одной стране мира нет такого большого числа природных факторов, действующих во вред человеку, как в Китае. Вследствие засухи, нашествий саранчи, землетрясений, циклонов периодически умирают несколько миллионов китайцев. Поскольку китайский народ постоянно живет на грани голода и не имеет никаких возможностей создавать запасы, то каждое стихийное бедствие, обрушивающееся на страну, немедленно влечет за собой страшный голод, гибель множества людей и массовое бегство из пострадавших районов. Как свидетельствуют исторические документы, самый страшный голод поражал Китай в периоды великих засух. Александр Хоси составил статистику засух, постигших Китай. Собранные им данные показывают, что за тысячелетие — с 620 по 1620 г. — в общей сложности 610 лет были засушливыми в той или иной провинции, а 203 года были годами серьезного массового голода. Чаще всего засухи случались в обширных полупустынных равнинах центральной и северной частей страны. Другой наиболее частой причиной голода в Небесной империи являются наводнения — проблема, особенно серьезная для районов, где по широким аллювиальным равнинам извиваются великие реки. Наводнения причиняют огромные разрушения ими же намытым дельтам рек, куда плодородие почвы привлекло такую массу людей, что эти районы можно назвать великими человеческими муравейниками Востока. Эти прибрежные равнины образовались вследствие отложения огромных количеств ила, принесенного реками из внутренних районов страны. Процесс отложения ила продолжается и в настоящее время. Старые земляные дамбы, возведенные для удержания рек в берегах, необходимо наращивать каждый год, по мере того как вместе с новыми отложениями ила поднимается и дно реки. В настоящее время в Китае имеется много рек, дно которых поднялось значительно выше простирающихся по обе стороны пологих берегов; по удачному выражению Дадлея Бакстона, «реки текут над равниной, а не по равнине».

Еще интересные статьи :